아일랜드 가톨릭

아일랜드 가톨릭 신부 ‘올해의 이민자’ 선정
한국 세인트콜롬반선교회의 양성 프로그램 책임자인 다니엘 브렌던 오키프 신부는 한국 사회의 소외된 이들을 지원하기 위해 40년 넘게 헌신한 공로를 인정받아 “올해의 이민자”로 선정됐다.

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오피사이트 아일랜드 출신의 70세 가톨릭 신부가 5월 20일 법무부가 주최한 시상식에서 대통령 표창을 수상했다.

“저보다 더 큰 일을 한 많은 이민자들 중에서 제가 수상자로 선정되었다는 소식을 듣고 많이 놀랐습니다.

저를 이곳으로 보내주신 성 콜롬반 선교회에 감사드립니다.

오키프는 코리아 타임즈와의 인터뷰에서 이렇게 말했다.more news

그 신부는 1976년 이곳에 오기 전까지 이 나라에 대해 아는 것이 거의 없었다고 말했다.

“매우 추운 겨울, 독재정권 하에서의 정치적 격동, 수출 지향적 국가가 되고 있다는 사실 세 가지만 알았습니다.”

남서쪽 흑산도와 전남 목포에서 부사제로 봉사하면서 처음 4년을 현지 교회 문화에 적응하고 한국어를 배우고 지역 주민들과 교류했습니다.

1980년 오키프 신부는 공장 노동자들과 함께 일하도록 임명되어 경기도 부천에 정착했다.

“소규모 공장의 노동자들은 대부분 농촌에서 온 10대들이었습니다. 학교 교육을 제대로 받지 못해 열등감과 불안감을 느꼈습니다.”

수도자 자매들과 함께 그는 교육 프로그램과 모임에 젊은 노동자들을 초청하는 “오픈 하우스”를 설립했습니다.

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“우리는 그들이 자유롭게 자신을 표현하고 그들의 삶에 대한 이야기를 나눌 수 있는 환경을 만들었습니다.”라고 그는 회상했습니다.

“또한 노동법에 대한 연구와 비판적 사고와 자기 계발에 관한 교육 프로그램을 통해 많은 노동자들이 1980년대 후반 노동조합 결성의

핵심 인물이 되었습니다.”

1990년대에 오키프 신부는 서울 관악구 봉천에 있는 판자촌으로 이사를 가서 방대한 재개발 사업으로 갈 곳이 없는 세입자들과 함께 살았다.

그는 서울 가톨릭 대교구의 Urban Poor 아웃리치와 함께 일했습니다.

“재건축 과정에서 더 큰 보상을 요구하고 권리를 주장할 수 있도록 다양한 대학의 학생들과 함께 입주자회 결성을 돕고 교육 프로그램을

운영했습니다.”

1998년 성콜롬반선교회 이사로 부임한 후, 종교계가 이 문제에 대해 좀 더 적극적으로 나서야 한다는 생각에 다양한 환경 활동을 펼쳤다.

“기후변화는 전 세계인의 도전입니다. 한국은 불교, 기독교, 타종교를 막론하고 인구의 약 50%가 종교인입니다.

각 종교의 지도자들이 이러한 문제에 대해 목소리를 높이고 메시지를 전파한다면 회원들에게 5200만 인구의 절반을 옮기게 될 것”이라고 말했다.

그 신부는 1976년 이곳에 오기 전까지 이 나라에 대해 아는 것이 거의 없었다고 말했다.

“매우 추운 겨울, 독재정권 하에서의 정치적 격동, 수출 지향적 국가가 되고 있다는 사실 세 가지만 알았습니다.”