미국 팬데믹에 대비하지 않았다

미국 팬데믹이 언제 끝날지는 미지수다.

미국

훨씬 더 중요한 문제는 미국이 다음 사태에 대비할 수 있느냐 하는 것입니다. 지난 1년 반은 대답이
‘아니오’일 수 있음을 시사합니다.

지난 20년 동안 중국 정부가 전염병에 어떻게 반응하는지 연구해 온 의학 인류학자로서 제 연구는
미국을 비롯한 여러 국가가 질병 발병에 더 잘 대비할 수 있는 방법에 대한 통찰력을 제공할 수 있습니다.

연구원들은 좋은 대응이 강력한 공중 보건 시스템에서 시작된다는 데 동의합니다. 그러나 이것은 공공
복지보다 자유 시장과 규제 완화에 더 많은 가치를 두는 미국의 신자유주의 체제에 의해 외면되어 온 것입니다.

미국 신자유주의가 발전함에 따라 공중 보건은

신자유주의 경제 정책은 레이건과 대처 시대인 1980년대에 대중화되었습니다. 이 새로운 접근 방식은
시장 규제 완화, 민영화, 보건 및 교육과 같은 공공 서비스에 대한 정부 제공 축소와 같은 조치를 통해
정부를 보다 슬림하고 효율적으로 만드는 것을 목표로 했습니다.

신자유주의 정부는 여전히 시민들의 건강, 복지 및 안보를 증진하기 위해 노력하고 있지만, 이러한
서비스를 제공하는 책임은 건강 보험 회사 및 비정부 기구와 같은 민간 기관에 맡겨져 있습니다.
이는 정부가 경제적 성과에 집중할 수 있는 여지를 제공합니다.

그러나 공공재에 대한 책임을 민간 기업의 손에 맡기는 것은 그 재화를 모든 사람이 공개적으로
이용할 수 있는 서비스가 아니라 사람들이 구매해야 하는 상품으로 바꾸는 것입니다.

병원, 의약품 및 민간 보험을 포함한 미국의 의료 지출은 지난 60년 동안 3배 이상 증가했습니다.
그러나 국가가 예상치 못한 상황에 대비할 수 있도록 지원하는 공중 보건 시스템은 방치되어 왔습니다.

전염병 발생을 방지하고 인구의 건강을 보호하는 데 도움이 되는 지역 보건 부서에 대한 미국 지출은
2010년과 2021년 사이에 18% 감소했습니다. 모든 의료 비용의 2.5센트가 공중 보건에 사용되며 이는
1930년 수준에서 감소한 수치입니다. 1달러당 3.3센트. 이를 통해 미국은 개인의 건강을 위협하는 만성
질환과 같은 건강 위험을 관리할 수 있습니다. 그러나 그것은 국가가 경제와 사회에 훨씬 더 큰 영향을
미치는 인구 수준의 주요 건강 위협에 대해 부적절하게 준비되도록 합니다.

시민과 기업 미국 상황에 공감

공중 보건 삭감으로 인해 미국은 팬데믹을 관리하기 위한 골격적인 노동력을 갖게 되었습니다.
이 때문에 책임은 개인에게 넘어갔다. 예를 들어 의무적인 작업장 COVID-19 안전 지침이 없으면 필수
작업자는 보호 장비와 위생 용품이 충분하지 않거나 전혀 없이 코로나바이러스에 매일 노출되어야 합니다.
그들은 집에 돌아왔을 때 자신과 가족의 건강을 모두 보호해야 했으며 적절한 자원과 지원 없이는
어려운 일이었습니다.

그리고 이것은 미국에만 국한된 것이 아니었습니다. 영국과 인도와 같은 다른 신자유주의 국가에서도
비슷한 COVID-19 결과가 있었습니다. 그 결과 우선 순위를 공중 보건에서 멀리 옮겼습니다.

아시아 국가들이 교훈을 얻은 방법

사람들이 신자유주의 사회에 사는 사람들과 동일한 유형의 개인 자유를 누리는 많은 아시아 국가에서는
이야기가 달랐습니다. 차이점은 이러한 사회를 안내하고 사람들과 정부가 서로에 대한 책임을 지도록

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장려하는 집단주의적 사고 방식입니다. 인류학자 옹애화(Aihwa Ong)는 자신의 저서 Flexible Citizenship에서
이것이 시민이 독립적이고 자립할 수 있는 동시에 집단을 지원하는 국가에 의존할 수 있는 사회 모델로

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이어진다고 주장합니다. 대만과 한국과 같은 국가는 대부분의 사람들이 자신과 지역 사회를 보호하는 데
익숙하기 때문에 전염병에 더 잘 대응할 수 있었습니다.